從香港到歐洲創業 Kipwise CEO Ng Kwun Lok 的職場遊牧學

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Source: Ng Kwun Lok

一個張貼在 Facebook 的徵才廣告,一個有趣的工作內容,將香港人 Ng Kwun Lok 帶到歐洲東北部的愛沙尼亞(Estonia)。在當地生活的 5 年半間,他見證愛沙尼亞的科技業從萌芽到騰飛,成為人均獨角獸最多的科技小鋼砲,自己也從上班族變成了新創 Kipwise 的聯合創辦人兼 CEO。

「我一開始在 FB 看到一家公司在招募國際人才,工作內容感覺很有趣,所以還沒搞清楚公司位置在哪,就不假思索地送出履歷。後來在面試過程中才發現原來這份工作需要我搬去愛沙尼亞。」

那時候的 Kwun Lok 對愛沙尼亞一無所知,不過也樂於探索未知,於是欣然答應到當地就職並留了下來。「在出發前往愛沙尼亞前,我壓根兒沒搜尋過這個國家,我只知道公司幫我安排了第一個月住的地方,有容身之處就 OK 了,其他的東西到當地再打算。」

到了當地的第二天,他很快買了一架腳踏車,每天下班後的娛樂就是就騎上腳踏車探索這個國度的各個角落。

市區像毒品交易的鬼屋、廢墟?

「我剛到愛沙尼亞的時候,這個國家還處於發展階段,市中心有些街道是荒廢的,看起來像港產片毒品交易的鬼屋或廢墟。」但現在都已經變成了現代化的公寓。

愛沙尼亞歐洲料理高 CP 值 亞洲食物先不要

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Source: Unsplash | Stefan Johnson

Kwun Lok 說,愛沙尼亞餐廳的 CP 值普遍比香港高出許多,大部分的歐洲料理在合理的價格範圍內就有精緻料理的水準,但亞洲食物真的不行。

「我很想念日式料理和珍奶,這邊連間像樣的珍奶店都近一年才開的,而且沒有很好喝。」

生活愛沙尼亞 5 年半,他也有克服不了的當地食物。「當地人經常吃一種黑麵包配當地鹹魚加山洋蔥、Sour Cream 的小吃,我就不太能接受那種鹹魚的味道。」

亞洲臉孔逛超市被行注目禮

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Source: Ng Kwun Lok

生活在一個白人人口比例極高的愛沙尼亞,Kwun Lok 因為進入的是由國際化團隊組成的公司,所以遇到的人和同事幾乎都比較開明。

印象最深刻的經歷,應該是在距離首都 2 小時車程的離島逛超市時被行注目禮。「其實比起美國、英國、德國這些國家,愛沙尼亞的社會極度不多元,白人佔極大比例,其他膚色的人種偏少。」

從科技落後變成人均獨角獸最多的國家

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Source: Unsplash | Fotis Fotopoulos

Kwun Lok 5 年半前剛到愛沙尼亞時,當地的科技業才剛萌芽,但近年來科技業發展迅速,許多企業不斷獲得價值幾億美元的巨額投資,最近就有一家科技新創 Wise(前稱:TransferWise)上市。

雖然國家很小,總人口也只有 130 萬人,但成功在這幾年間養出幾家獨角獸企業,成為人均獨角獸最多的國家。

除了民間企業的力量,Kwun Lok 相信愛沙尼亞政府的扶持措施也是造就當地科技業騰飛的幕後功臣。「因為當地人口實在太少,連首都塔林都只有 40 多萬人口,甚至還比香港沙田少,所以企業面對嚴重的人才招募問題。」於是當地政府推出新創簽證(Startup Visa),只要符合條件,政府就可以放寬標準允許企業聘用外國人,令當地IT公司迅速壯大。

是否鼓勵香港人出走發展事業?

「不同國家有不同的性格,要看你適不適合這個環境,也許對有些人而言,香港很適合他們,對我來說,愛沙尼亞暫時是適合我的,不過我也不知道自己會在這裡逗留多久,也許明年我會離開,我沒有針對留在哪裡作長遠的計劃,最重要是有趣。」

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Source: Ng Kwun Lok

數位遊牧是種選擇的自由

「我自己也不想受限於某個地點,所以現在經營的公司是百分百 Remote 的。在科技的幫助下,我們既然連上網就可以做事了,就不一定要做的像狗一樣,然後放長假,回來再繼續累得跟狗一樣,我也很貪心,希望可以兼顧工作與生活品質。」

他相信,不喜歡一成不變的人很適合嘗試數位遊牧生活,而且數位遊牧不需要家財萬貫就能做到。

「我目前留在愛沙尼亞有兩個原因,一是受制於眼中的新冠肺炎疫情、二是女兒年紀還很小,帶著 2 歲的小朋友去遊牧比較困難,加上公司目前還不算穩定,所以難以兼顧兩種東西,也許小朋友長大點,公司業務穩定點,可以弄一輛露營車到歐洲各地邊工作邊遊覽。」

對於數位遊牧,Kwun Lok 認為是種選擇的自由,隨心選擇定居或到處遊走。「你不選它是一回事,你沒辦法選它是一回事。」

除了本篇與 Anywhere 的對談,Kwun Lok 也在 Anywhere 舉辦的線上 Nomadism Panel(遊牧人工作分享會)分享自己在愛沙尼亞工作和生活的見聞,以及當地政府為新創塑造的環境。Nomadism Panel 的完整分享紀錄🙌🙌【AnywhereParty】想去歐美泰新做數位遊牧/創業/就業?5 位港人的異國工作與生活觀察

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