美國畢業即創業!Sarah Ma 如何打造香港人氣時尚品牌 Elephant Clouds Apparel

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Source: Sarah Ma

起初,到美國唸研究所的 Sarah Ma 只把經營時尚品牌網店當玩票性質的兼職,畢業後發現在當地獲得的工作薪資偏低,Sarah 乾脆放棄 Offer,把這份兼職變正職,聯合 2 位合夥人的努力,將網店 Elephant Clouds Apparel 打造成為香港年輕上班族喜愛的時尚品牌之一。

「我們以香港為經營據點,我目前代理美國多個品牌,並把商品輸出到香港。」

以時尚品牌為創業題目,是因為 Sarah 早已經對時尚領域情有獨鍾,大學時期先是擔任實習時尚買手,後到美國繼續修讀 Fashion Buying。

外地人在美國的文化衝擊

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Source: Unsplash | Maarten van den Heuvel

Sarah 說,自己在讀書時期其實已經感受到美國人不同於香港人的做事方式,「他們做事情有自己的節奏,例如星期五下午你 Email 他,通常不會收到回覆,因為星期五下午他們基本上已經下班,下星期一才會回你;此外,比起通話,他們也更習慣用 Email 溝通。」

「一開始和美國人打交道會因為這些小習慣感到懊惱,覺得他們做事情沒效率,但後來也就逐漸適應。」

研究所畢業後,Sarah 和同學們一樣積極投履歷找工作,也幸運的獲得一家公司錄用,不過後來卻選擇了創業自立門戶。「其實畢業後要留在美國不容易,一定要有公司聘請你,Sponsor 你工作簽證,你才能留下來,所以有些同學放棄找工作,直接回國,我則是拒絕了 Offer,申請和我所學專業相符的 Business License 讓我可以留在美國一年。」

其實早在 Sarah 抵達美國的初期,就已經和兩位夥伴一起開了網店,只不過當時純粹當作 Freelance 在經營,三位合夥人都沒有投入任何資金。

自立門戶獲支持

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Source: Sarah Ma

直到 Sarah 研究所畢業,三人經一番商量才把兼職變正職。「做這個決定並不容易,當時我的兩位夥伴各有正職在身,需要在原本的正職和全心投入網店間取捨,所以問了許多朋友的意見,結果獲得一面倒贊成。」

父母起初也對 Sarah 的選擇存有疑慮,認為打工比較穩定,「他們覺得缺乏職場經驗就創業風險比較高,不過可能因為我當時在美國拿到的 Offer 是從事文職,且薪水不高,相形之下網店已經經營 2 年,建立了不錯的基礎,所以我媽願意讓我放手一試。

24 小時不打烊的跨時區團隊經營學

「時差問題對我們經營網店來說有好有壞,壞處是溝通的頻率變少,不過好在我們三個向來都很熟悉彼此,我們就算不談業務,基本上每天都會聊天,所以溝通上不是大問題。」

溝通無虞,但 Sarah 面對的是工作超量的挑戰。香港的白天是美國的晚上,「當我晚上準備休息時,夥伴們才剛起床,為了處理絡繹不絕的香港客戶諮詢,我吃完晚餐還得持續工作到深夜,工作量超載。」後來在互相調整下,逐漸減輕了 Sarah 的工作量。

而時差為團隊帶來的好處是,在美國和香港兩地的夥伴可以輪班服務客人,在日常營運上,香港夥伴會將晚上處理不完的事情交接給 Sarah,在這種情況下,他們經營的網店形同 24 小時不打烊。

跨時區團隊要順暢經營,找對夥伴也很重要。Sarah 說,因為無法經常互相監督,所以要找能良好合作的夥伴才能信任彼此。

合夥創業難免意見不合

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Source: Unsplash | Amy Hirschi

Sarah 坦言,團隊在經營業務過程中難免出現意見不合的時候。夥伴間就曾為了選址開店問題產生歧見,「我可能比較在乎租金、夥伴覺得店鋪格局更重要、也有人要求地點好、店鋪夠寬敞,這些都沒有對錯,但香港的租金貴,但很難找到租金便宜、地點又好的店鋪。最後我們綜合三方的意見,選擇一個小一點,又符合我們需求的地方。」

制定班表 自我管理有一套

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Source: Unsplash | NeONBRAND

Sarah 將每天早上 11 點到傍晚 6 點制定為自己的工作時間。因為 Remote Working 或創業很容易在缺乏監督下失去時間管理能力,所以要為自己訂定 Schedule。「不過我 6 點過後也不一定能完全放下工作,還是有需要交接給香港夥伴的事情,所以只能慢慢減少晚間的工作量。」

創業最大好處 時間自由

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Source: Sarah Ma

「經營自己的事業真的能比一般上班族擁有更多的時間自由,我什麼時候想去旅行就去旅行,想星期三去喝下午茶就可以約人喝下午茶。」

除了本篇與 Anywhere 的對談,Sarah 也在 Anywhere 舉辦的線上 Nomadism Panel(遊牧人工作分享會)分享跨地創業的挑戰和美國生活見聞。Nomadism Panel 的完整分享紀錄🙌🙌【AnywhereParty】想去歐美泰新做數位遊牧/創業/就業?5 位港人的異國工作與生活觀察

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